Dossier les guitares électriques en Kit

Comment fabriquer sa guitare électrique en kit?

guitare en kitDe plus en plus de sites marchands sur internet proposent des pièces détachées et des kits de guitares électriques à assembler soi-même, à petit prix (ou meilleur prix qu’une guitare assemblée), pour se faire éventuellement plaisir.

La plupart des fournisseurs n’offre pas de kit ou pièces détachées pour ré-inventer la lutherie mais uniquement des modèle « fender like » ou « Gibson like », c’est à dire des kits inspirés des célèbres Telecaster, Stratocaster et autres Les Paul ou SG de chez Gibson. Rien d’autre que les guitares inventées par Fender/Gibson/Ibanez si on peut dire. Le « do it yourself » est à la mode, et les multiples fabricants étrangers de pièces sous licence Fender permettent de se lancer dans la fabrication de guitare custom sur mesure.

Cela en vaut il la peine? Comment fabriquer sa guitare électrique en kit? Faut il vraiment lancer son projet de guitare de A à Z, ou simplement améliorer, personnaliser (customiser) une guitare existante (genre Fender ou Squier)? Partir « from scratch » ou se reposer sur une base connue qui convienne déjà en partie? Et surtout, cela en vaut il la chandelle du point de vue financier et qualitatif?

Faut-il vraiment construire soi-même la guitare de ses rêves ?

En trainant sur les forums ou en lisant la presse spécialisée, vous avez sûrement entendu parler de Warmoth, musikraft, Allparts, MJT Relics, Luthimate, France Guitare ou Guitar’n’blues, et bien d’autres, comme egsolidbody. Ces sites aux offres singulières proposent un grande variété de pièces détachées de guitares électriques. Le marché des pièces détachées de lutherie est surtout composé de pièces sur le modèle Fender et Gibson pour des guitares du type Tele/strat/SG/LesPaul, ou des copies démarqués de pièces Fender. Il faut juste se souvenir que Fender a inventé la guitare assemblée facile à démonter et remonter, et que tous les autres fabricants n’ont fait que l’imiter et/ou s’en inspirer. C’est valable aussi pour les fabricants de pièces et kits de guitares électriques en bois brut. On peut assembler sa guitare en totalité avec des kits complets bruts ou finis, ou alors assembler une guitare en mélangeant des pièces de différente origines avec celles de votre Fender.

Vous pouvez grâce à des pièces Fender ou autres, améliorer votre guitare, la personnaliser, voir même vous fabriquer une guitare neuve sur mesure de A à Z selon vos goûts et attentes sonores. Franceguitare.fr offre des pièces pour améliorer ou personnaliser les guitares de marque Fender mais ne propose pas de kit complet, le prix des pièces Fender rend l’opération très désavantageuse. Les pièces Fender sont utiles pour le remplacement d’une pièce de rechange « genuine » conforme à l’originale, ou pour customiser une guitare qui n’existe pas en série chez Fender, mais reconstruire une guitare Fender avec des pièces détachées est totalement inintéressant. Il vaut mieux pour le coup, tenter de fabriquer une hybride (mélange de pièces Fender et de pièces démarquées sous licence) ou s’acheter une guitare Fender entière, complète déjà assemblée et qui conservera sa valeur vénale pour une revente éventuelle. Les pièces de lutherie d’origine sont couteuses du fait de leur rareté et du prix de la guitare complète assemblée. Un manche American Deluxe coute par exemple en moyenne 670 à 700€ mais la guitare neuve coute entre 1500 et 1700€… Cela vaut il le coup d’assembler une guitare hybride avec un manche Fender de cette valeur?

kit guitare gibsonLes guitares en kit n’incarnent pas la solution anti-crise que l’on imagine : Les kits permettent simplement d’obtenir une guitare personnalisée qui ne corresponde qu’à vous goûts personnels et qui ne ressemble à aucune autre, on trouve des kits haut de gamme, ou bas de gamme, fabriqué en chine, japon ou aux USA avec des bois de choix. Et dans le bas de gamme, pas de surprise : La qualité des kits ne permet pas de faire des miracles. Ce sont des produits grand public « jetables »! Vous vous ferez plaisir en découvrant les subtilité de la lutherie mais pas miracle au bout du chemin.

La question est : Ça vaut quoi une guitare en kit faite soi-même?

Pour répondre à la demande française, les prix des kits de guitares proposés par les vendeurs tout public sont plutôt … bas de gamme. Permettant d’offrir un set complet de pièces détachées pour moins de 400€ et un prix de départ d’un kit complet parfois en dessous même de 100€, provenant directement de Chine. Inutile de préciser que vous n’obtiendrez jamais une guitare de bonne qualité avec un putain de kit à deux balles!! Essayez pour vous exercer à la lutherie/assemblage de guitare, mais la déception risque d’être au rendez-vous.

Comme le précise Jean Luc luthier en région bordelaise :

Quand une usine parvient à fabriquer en chine un kit complet vendu 100€ prix public TTC, marge du revendeur comprise, alors on peut aisément comprendre que ça ne peut pas être du bois de qualité, qui a séché pendant des années, qui offre une bonne vibration et une résonance remarquable.

Ces kits ne permettent pas de se monter une guitare de qualité à bas prix, le bois n’a pas vieilli naturellement et le résultat finale n’est que rarement d’une grande qualité acoustique et esthétique. Ça peut à la limite permettre de s’exercer à la finition et au montage, et de ne pas regretter l’éventuelle plantage.

Si vous voulez un résultat à la hauteur, un bon kit guitare made in USA vous reviendra à 800€ sans finition ni montage ni réglage… donc une guitare neuve à environ 1200 ou 1400€. Une finition chez un luthier français sérieux et bien outillé sera facturée 300 à 550€ pour le corps en fonction du type de finition.

kit guitare fenderLes autres fabricants de kits sous licence Fender, Relic ou pas, proposent une qualité supérieure du fait du cahier des charges imposé par Fender aux fabricants qui découpent les pièces. La qualité est équivalente à celle des pièces d’origine Fender, même entre 700 et 1000€ le kit complet, le rapport qualité/prix est intéressant et le produit accessible car vous ne payez pas la marque, en revanche le coût de la finition représente le plus gros du prix si vous commandez des pièces déjà vernies.

Quand vous achetez des pièces Fender pour customiser une guitare ou fabriquer une hybride, vous payez la marque. Fender dispose d’un marketing international béton, d’un service recherche et développement, d’un service commercial couteux… ça pèse forcément dans le prix de la guitare et/ou dans le prix des pièces détachées. Allparts et musikraft bénéficient directement de la notoriété de Fender (pièces sous licence) mais n’ont pas à financer la pérennité de leur modèle commercial et technique, contrairement à Fender. Si vous commandez un manche chez musikraft ou chez warmoth pour 500€/hors frais, dites vous bien que le même manche fabriqué chez Fender couterait environ 850€/900€ (surtout si Fender ne le vend pas sur le marché des pièces détachées).

Par ailleurs, les kits commandés à l’étranger sont soumis au frais de douanes et taxes, rajoutez 25% de plus sur votre facture une fois livré, à moins d’un coup de chance vous permette d’y échapper. Un kit guitare sur mesure chez MJT revient en moyenne à 1000€ sans l’électronique … donc le prix d’une Fender ou d’une Gibson made in USA sachant que l’assemblage/réglage/modification à votre charge.

Les kit allparts, utilisés entre autre par MJT (Matt Jenny Relic Guitars) fabriqués aux USA et au japon, offre un très bon rapport qualité/prix mais les manches par exemple, c’est un détail, ils ne sont pas identiques aux manche Fender mais sont d’un niveau de qualité tout  à fait équivalent. Maintenant, il faut le perforer convenablement et le monter avec un corps adapté, etc. Sur ce point, MJT ne contrôle par toujours que les manches bruts Allparts préparés soit parfaitement compatibles avec les corps qui proviennent généralement de chez http://www.usacustomguitars.com/ ou de chez Wildwood. La qualité de finition est parfois discutable, mais le rendu est très réaliste et la qualité sonore du bois est plutôt bonne voir excellente selon les pièces. Les pièces sont vernis « à l’ancienne » selon les méthodes de vernissage en partie pratiquées par Fender dans les années soixante. Le rendu « aged relic » est très réaliste mais la finition, fragile, reste très sensible aux changement de température. Ça donne un certain charme aux pièces qui se faïencent toutes seules au fil du temps. En revanche il m’est arrivé de devoir retourner un corps dont le finition se décollait toute seule, sans parler des traces de peau d’orange qui révèlent un mauvais ponçage et l’absence d’un polissage digne de ce nom.

Ceci dit, sachez qu’aux USA y’a aussi beaucoup de bras de cassés, des mecs qui bricolent de la merde vendue sur ebay mais avec de belles photos. Y’a peu de pro du « relicing » qui fasse un excellent travail technique dans les règles de l’art avec un vrai suivi commercial. Les producteurs installés aux usa comme Rock’n’roll relics LA, MJT et FranceGuitare qui importe des pièces relics des USA et dispose de belles finitions vintage à l’ancienne mais moins « medium ou heavy relic » mais plutôt « closet clean ». En ce qui concerne Warmoth ou Musikraft, en effet la qualité des pièces est au RDV et le prix aussi mais une fois de plus, dans le haut de gamme il vaut mieux prévoir l’équipement adéquat, l’outillage et un minimum de savoir-faire pour assembler sa guitare et obtenir un résultat concluant sans endommager les pièces.

L’avis des luthiers avec qui j’ai pu en parler est le suivant :

Au bout du compte, pour obtenir un bon résultat avec une guitare en kit, vous devrez disposer de quelques outils spécialisés, voir même d’outils professionnels, d’une facilité pour le travail manuel, de patience et d’un budget moyen d’environ 1000€ si vous voulez une gratte perso classe qui ait de la gueule, sinon arrêtez de vous plaindre sur les prix et achetez-vous une mexicaine pour 400€ vous gagnerez du temps et de l’argent.

Sachant que le manche est la partie la plus importante à ne pas négliger : vous jouez dessus et il contribue à la qualité sonore pour 50 à 60% de la guitare. Il va supporter les effets du jeu, l’usure, la tension des cordes, vous devez donc choisir un manche de qualité. A ce sujet, quand on voit un manche Fender Deluxe Player Mexico, avec trusrod double action pour moins de 300€, soyez certain que vous aurez du mal à trouver un meilleur rapport qualité/prix pour un manche de marque déjà verni.

Par ailleurs, parfois on peut trouver une superbe American Special pour 550€ équipée de Texas Special et d’un excellent niveau de lutherie. Je ne m’étendrai pas sur les Japonaises de chez Fender mais c’est idem : neuve à partir de 650€ sur ebay ou amazon vous pouvez trouver une Fender avec une base de lutherie de très bonne qualité, à vous d’améliorer l’électronique et vous aurez une Fender suprenante!

En dehors de la contrainte économique, fabriquer sa guitare en kit haut de gamme peut devenir un vrai plaisir mais nécessite un budget conséquent mais aussi suffisamment de connaissances pour bien choisir et assembler les pièces, savoir effectuer un bon réglage durable et savoir choisir les pièces électroniques et bons micros qui feront sonner l’ensemble.

Si vous voulez entière satisfaction, faites-vous la main sur des pièces de base et pratiquez avant de vous attaquer à la guitare de vos rêves et qui coutera une fortune. Qu’on se le dise!!

Consulter un autre article complémentaire sur le sujet!!